“El cáncer no va a desaparecer como problema de salud”

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La mirada de un experto. Lo dijo el ganador del Nobel por sus avances en inmunoterapia. James Allison fue galardonado este año en Medicina. Afirmó que sí habrá mejorars en las terapias. Y puso énfasis en el prevención.
James Allison, uno de los ganadores del Nobel de Medicina 2018, afirmó que el cáncer "no va a desaparecer como problema de salud" y, aunque la inmunoterapia por la que fue premiado irá mejorando, puso el acento en la prevención y los hábitos de vida saludables.
 
Allison (70) y el japonés Tasuku Honjo (76) desarrollaron un principio totalmente nuevo para tratar el cáncer estimulando la capacidad del sistema inmunitario del cuerpo para atacar las células tumorales.
 
Aunque gracias a la inmunoterapia se han logrado importantes avances en la cura de cánceres como el melanoma con metástasis, ésta no funciona aún en todos los tipos ni con todos los pacientes, de ahí que sigan las investigaciones en este prometedor campo.
El inmunólogo cree que "el cáncer no va a desaparecer como problema de salud", pero habrá mejores formas combatirlo, aunque el ganador del Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento hace énfasis en la prevención, pues "la mayoría de casos" de pulmón e incluso de melanomas "son causados por el estilo de vida".
 
La inmunoterapia irá mejorando, señala, y "a largo plazo acabará curando casi todos los melanomas, una gran parte de los cánceres de pulmón, casi todos los de riñón y puede ser que otros también".
 
El melanoma, en el que la inmunoterapia da grandes resultados, tiene muchas mutaciones y al sistema inmunitario "le es más fácil atacarlas", pero en el caso de tumores como el glioblastoma o el de páncreas, con muchas células mieloides, "no hemos visto ninguna eficacia", por eso la investigación sigue.
Allison sabe de lo que habla cuando se trata de cáncer: su madre murió cuando él tenía diez años y también uno de sus hermanos -"mi familia ha sido golpeada bastante fuerte" por la enfermedad, dice- y él ha sobrevivido tres veces, la última se sometió a inmunoterapia, "dura, pero muy eficaz".
 
Científico de investigación básica, su primer objetivo fue "entender realmente" cómo funcionan las células T -una especie de soldados del sistema inmunológico- porque "estaba convencido de que si lo descubría" podía lograr que hicieran lo que él quisiera y así tratar el cáncer.
 
Así descubrió que en el cuerpo hay moléculas que activan o frenan las células T, con lo que controlándolas podía lograr que las defensas del cuerpo atacarán las células cancerosas y las recordaran.
Allison no está de acuerdo con aquellos médicos que dicen que habría que hacer del cáncer una enfermedad "manejable" -algunos consideran que no se puede considerar nunca totalmente curada- porque en ese caso los pacientes "sienten que están mirando siempre por encima del hombro por si puede regresar".
 
Con la inmunoterapia, "al menos con el melanoma, si resistes cuatro años ya no vuelve" y es que hace falta "que en un momento se sientan curados, aunque tengan que hacerse controles de vez en cuando".
 
Fuente: Télam -  clarin.com 9/12/2018
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